Agro sur - EFECTOS DEL FUEGO Y PASTOREO SOBRE LOS TIPOS FUNCIONALES DE POACEAS C<SUB>3</SUB> y C<SUB>4</SUB> EN PASTIZALES SERRANOS CENTROARGENTINOS.
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Agro sur

ISSN 0304-8802 versión impresa
 
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  Agro sur v.30 n.1 Valdivia ene. 2002




EFECTOS DEL FUEGO Y PASTOREO SOBRE LOS TIPOS FUNCIONALES DE POACEAS C3 y C4 EN PASTIZALES SERRANOS CENTROARGENTINOS.

*Cesar Núñez F., *Juan J. Cantero G., *Mirian L. Petryna L., *María A. Amuchastegui B., **Carlos Ramírez G**.
* Universidad Nacional de Río Cuarto, Departamento de Biología Agrícola, Facultad de Agronomía y Veterinaria, Ruta Nacional N 36, KM 601. 5800 Río Cuarto, Córdoba, Argentina
**Universidad Austral de Chile, Facultad de Ciencias, Instituto de Botánica,
Casilla 567, Valdivia, Chile

Recepción de originales 17 de diciembre de 2001

 

ABSTRACT

Effects of fire and grazing on the functional types of Poaceae C3 and C4 in a Central Argentinean mountain prairie.

Key words: Prairie, fire, grazing, Poaceae, functional types.

The effects of fire and grazing on the functional types of Poaceae C3 and C4 in Central Argentinean mountain prairies were evaluated. The study site was located between the south latitudes 32º 42' and 32º 51' and the longitudes 64º 56' and 64º 48', at an altitude of 1400 m above sea level. Two communities were studied, Festuca hieronymi (tall prairie) and Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum (short prairie) with the following four treatments: 1) without fire, with grazing 2) without fire or grazing, 3) with fire and grazing and 4) with fire, without grazing. Fire increased the variety of C4 species and the combination of fire and grazing had a greater effect on the Poaceae C3 species in the tall prairie, while in the short prairie the absence of grazing increased the variety of Poaceae C4 species. Fire, alone, did not improve the amount of grass in the C4 component of the community in the tall prairie, but the selective grazing of the Poaceae C3 narrowed the C3/C4 relationship. A period of time without grazing in the short prairie permitted the reestablishment of the cover and diversity of the Poaceae C4 and the recovery of its productivity. These field experiments demonstrate that the combined use of fire and grazing must be used with caution, considering its different effects on each prairie community. The system of light continuous grazing can not be applied to two different communities in the same manner. In tall prairie, grazing following a fire modified the attributes of the prairie, whereas this did not occur in the short prairie.

 

RESUMEN

Palabras claves: Praderas, fuego, pastoreo, Poaceae, tipos funcionales.

Se evaluaron los efectos del fuego y el pastoreo sobre los tipos funcionales de Poaceae C3 y C4, en pastizales serranos centroargentinos. El área de estudio se ubica entre los 32º 42´ y 32º 51´ de latitud Sur y los 64º 56´ y 64º 48´ de longitud Oeste, con altitud de 1400 m.s.m. Se estudiaron dos comunidades Festuca hieronymi (pastizal alto) y Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum (pastizal bajo). Se plantearon 4 tratamientos:1) sin fuego con pastoreo, 2) sin fuego sin pastoreo, 3) con fuego con pastoreo,4) con fuego sin pastoreo. El fuego incrementó la riqueza de las especies C4, y la combinación de fuego y pastoreo afectó más a las Poaceae C3 en el pastizal alto, en cambio en el pastizal bajo la ausencia de pastoreo potenció la riqueza de las Poaceae C4. El fuego, por sí solo, no aumentó las especies C4 de la comunidad en los pastizales altos, pero el pastoreo selectivo de las Poaceae C3 estrechó la relación C3/C4. El rezago del pastizal bajo permitió reestablecer la cobertura y diversidad de las Poaceae C4 y la recuperación de su productividad. Este experimento de campo demuestra que la combinación fuego y pastoreo debe utilizarse con precaución, considerando sus efectos diferenciales sobre cada comunidad. Un sistema de pastoreo liviano y continuo, no puede ser aplicado a las dos comunidades por igual. En el pastizal alto el pastoreo postfuego ejerce efectos que modifican los atributos del pastizal, situación que no ocurre con el pastizal bajo.

 

INTRODUCCION

En las plantas, el tipo funcional se ha definido como aquel grupo de especies que utilizan la misma clase de recursos de un modo semejante, exhibiendo respuestas similares a las condiciones ambientales y con efectos comunes sobre los procesos ecosistémicos dominantes (Walker, 1992; Noble y Gitay, 1996). Estos atributos funcionales adquieren gran importancia en las evaluaciones de las respuestas ecosistémicas a los disturbios (Tilman y Downing, 1994; Epstein et al., 1997; Díaz et al., 1997; Paruelo et al., 1998). En pastizales naturales, se ha prestado mucha atención a los tipos fotosintéticos C3 y C4, como indicadores de cambios ambientales (Epstein et al., 1997). Según Polley (1997) el aumento en la concentración de CO2 en la atmósfera producirá cambios notables en la composición de especies C3 y C4, en áreas de transición entre bosques y pastizales.

El estudio de las relaciones cuantitativas entre la productividad de los grupos funcionales de Poaceae C3 y C4 y las variables ambientales es crucial para comprender la dinámica de las comunidades vegetales de pastizales (Epstein et al., 1997). Se ha demostrado que las especies C4 tienen una mayor eficiencia en el uso del agua que las especies C3 (Pearcy y Ehleringer, 1984).

El fuego y el pastoreo son los factores principales que afectan la estructura y diversidad de las comunidades de pastizales (Sala, 1988; Belsky, 1992; Noy-Meir, 1995; Collins, 1987) y sus efectos dependen de la historia evolutiva, de la relación planta-herbívoro y del tipo de ecosistema (Milchunas et al., 1988). La remoción del forraje, modifica el microclima, principalmente el espectro lumínico (Deregibus et al., 1985) y altera las condiciones de crecimiento de las especies C3 y C4 (Steuter, 1987).

El fuego, a través de la remoción de material muerto en pié, mejora la producción del pastizal, favoreciendo el crecimiento de las Poaceae C4 (Anderson, 1982). A su vez, el pastoreo selectivo postfuego, de las especies C3 dominantes, suele favorecer la posición competitiva de las especies C4 (Lubchencko, 1978; Ode et al., 1980). Luego de ocurrido el evento del fuego, las Poaceae C4, generalmente responden en forma favorable e incrementan: su vigor, la densidad de macollos y biomasa, la floración y el mejoramiento en la producción de semillas y germinación de las mismas (Collins y Wallace, 1990). Estas evidencias ponen de manifiesto la importancia de las quemas al final del período de reposo invernal.

El pastoreo liviano o la supresión del fuego en pastizales altos provoca una acumulación de material muerto y un autosombreado que podrían favorecer a las especies C3 (Ode et al., 1980). Este material muerto depositado sobre el suelo, puede ser un factor de control (Ketling, 1954), evitando la emergencia de plántulas y macollos de la especie dominante (Penfound, 1964).

Steuter (1987) estudió el efecto del fuego sobre el balance de las especies C3 y C4 en los pastizales de Norteamérica, y los resultados obtenidos mostraron que el fuego incrementó la producción del componente C3, independiente de la época de ocurrencia del fuego. Este autor planteó la hipótesis de que la relación C3/C4, en los pastizales altos, parece ser el resultado de una adaptación a largo plazo, más que un ajuste en el corto plazo o a efectos temporales, mientras que dicha relación en las comunidades de pastizales bajos responde a ajustes en el corto plazo o a los cambios causados por el fuego, la humedad, la temperatura y la luz.

Según Howe (1994), en los pastizales altos de Norteamérica, la quema durante la estación de reposo y la exclusión al pastoreo son intervenciones humanas que podrían promover artificialmente la dominancia de pastos altos C4 reduciendo la diversidad del pastizal. Como los períodos productivos de las Poaceae C3 y C4 están desplazados en el tiempo (Ode et al., 1980), el enriquecimiento del pastizal alto con especies C4 podría modificar algunos atributos del pastizal como por ejemplo, oferta forrajera a través del año, calidad y diversidad florística, pero no existe certeza de que ello ocurra.

En los pastizales serranos centroargentinos, aún no se ha estudiado como el fuego, el pastoreo o su combinación, afectan las relaciones entre las Poaceae tipo C3 y C4 en términos de diversidad y cobertura. Sólo existen trabajos florísticos y de distribución (Cavagnaro, 1988; Sánchez y Arriaga 1990; Cabido et al., 1997). Bajo el punto de vista de la conservación de la diversidad vegetal y del manejo productivo de este ecosistema, no se ha evaluado si el fuego por sí mismo o en combinación con el pastoreo podrían ser herramientas útiles en la manipulación de la relación de Poaceae C3/C4. Para esclarecer estos interrogantes se plantearon los siguientes objetivos: (1) evaluar los efectos del fuego, pastoreo y su combinación sobre la cobertura y diversidad de los tipos funcionales C3 y C4, (2) evaluar si la situación de manejo postfuego actual cumple con los requisitos de conservación de la diversidad y calidad del pastizal.

 

MATERIALES Y METODOS

1. Área de Estudio

El área de estudio se ubica en el centro de Argentina entre los 32º 42´ y 32º 51´ de latitud Sur y los 64º 56´ y 64º 48´ de longitud Oeste, con una altura de 1400 m s.n.m. (Figura 1) La precipitación media anual es de 1088 mm y ella se distribuye en 2 semestres, uno lluvioso (primavera-veraño) y otro seco (otoño-invierno) (Figura 2). La temperatura media anual es de 16º C. La temperatura media máxima anual alcanza a 21ºC y la temperatura mínima media anual a 8ºC. Las heladas se inician en mayo-junio y finalizan en agosto-septiembre. El área de estudio forma parte de las Sierras de Comechingones, correspondientes a la provincia geológica de las Sierras Pampeanas. El basamento está compuesto por rocas plutónicas-metamórficas de edad Precámbrica a Paleozoica. El 60% son rocas metamórficas y un 40% rocas plutónicas, principalmente granitos (González Bonorino, 1950; Gordillo y Lencinas, 1969, Martino et al., 1995).

Figura 1:
Provincia de Cordoba, República Argentina. El área achurada indica el lugar de trabajo.
Figure 1:
Province of Cordoba, Republic of Argentina. The experimental site is indicated by the dotted area.
  
Figura 2:
Régimen de precipitaciones en el sitio estudiado.
Figure 2:
Rainfall pattern over the experimental site.


Bajo el punto de vista edáfico los conocimientos son limitados y en escalas de poco detalle. Se han reconocido grandes complejos integrados por Udorthentes típicos, Hapludoles fluvénticos y otros Entisoles e Inceptisoles ( INTA, 1994).

La vegetación está comprendida dentro del llamado “Bosque Chaqueño Serrano “ (Parodi, 1964; Ragonese, 1967). Los tipos fisonómicos dominantes son pastizales y arbustales (Kurtz, 1904; Luti et al., 1979; Bianco et al., 1987). Desde el punto de vista florístico es la región con mayor riqueza específica del centro de Argentina (Cantero y Bianco, 1986) con valores promedios de 50 especies por m2 para las diferentes comunidades vegetales reconocidas.

2.- Tratamientos experimentales

El estudio se realizó sobre un mismo tipo litológico (gneiss) en dos unidades diferentes de paisaje, una altiplanicie ocupada por la comunidad de Festuca hieronymi (pastizal alto) y una ladera con la comunidad de Stipa juncoides- Sorghastrum pellitum (pastizal bajo). Ambas comunidades están sometidas a pastoreo contínuo con una carga animal promedio de 0.3 UA/ha (pastoreo liviano) que es la que se aplica normalmente en el pastizal. En los años 1980 y 1988 ambas situaciones fueron sometidas a un fuego prescripto. En julio de 1993 un fuego accidental afectó sólo partes de ambas unidades. En agosto de 1993 se instalaron sendas clausuras al pastoreo (900 m2) c/u., incluyendo áreas quemadas y no quemadas dentro de cada unidad de paisaje. Cuatro parcelas por unidad de paisaje/ comunidad quedaron seleccionadas. Los tratamientos considerados se indican en el Cuadro 1.

Cuadro 1:
Descripción de los tratamientos.
Table 1:
Treatments description.

  Tratamientos
Tiempo transcurrido desde el incendio
Fuego
Pastoreo
Abreviaturas

1*
9 años
Sin
Con
SF/CP
2
9 años
Sin
Sin
SF/SP
3
3 años
Con
Con
CF/CP
4
3 años
Con
Sin
CF/SP

*Situación de referencia (sería la más semejante en relación a la que han evolucionado los pastizales del centro de Argentina) ( Díaz, et al., 1994; Cabido et al., 1997).

3. Colección y análisis de datos

Para cada parcela del tratamiento (Figura 3), se localizaron 6 unidades de muestreo de 5 m x 5 m donde se estimó durante los veranos de 1994, 1995 y 1996, la presencia-ausencia de todas las plantas vasculares en cuadrados de 0,4 m2 distribuidos al azar, la cobertura se midió en cinco líneas de intercepción permanente de 5 m de longitud (Grey - Smith, 1964). La riqueza (S) se determinó como el número de especies presentes por unidad de superficie en cada una de las parcelas (Gastón, 1996).

Figura 3:
Esquema de muestreo.
Figure 3:
Experimental sampling design.


El análisis de correspondencias libres de tendencias (DCA) ( McCune y Mefford, 1999) fue empleado para ordenar los censos en base a su similitud composicional. Se realizó un DCA para ordenar solamente las Poaceae C3 y C4. El reconocimiento de la vía fotosintética C4 se realizó a través del examen de la anatomía Kranz en cortes transversales de hojas de material fresco y de herbario y a través de la consulta bibliográfica (Cabido et al., 1997; Sánchez y Arriaga, 1990; Cavagnaro, 1988). Las listas de Poaceae C3 y C4 se presentan en el Anexo I. Para la nomenclatura de las especies vegetales se siguió a Zuloaga et al., (1994). Se escogió como fecha de muestreo el comienzo del verano, porque la mayoría de las especies se encuentran presentes y en estado de floración y/o fructificación, lo cual permite una rápida identificación y un muestreo más exacto de la vegetación. Este estudio se restringió a una evaluación de los efectos de un fuego accidental y estacional sobre dos comunidades del pastizal.

 

RESULTADOS

Comunidad de Festuca hieronymi
Este pastizal alto ocupa laderas escarpadas entre 1100 y 1600 m de altitud. La especie dominante Festuca hieronymi cubre siempre más del 95% formando grandes champas de hasta 1 m de altura. Acompañan a la especie principal Taraxacum officinale, Margyricarpus pinnatus y varias especies del género Stipa.

Diversidad y cobertura
Hubo una clara asociación entre los tipos funcionales, el fuego y el pastoreo en todos los sitios muestreados. El pastoreo luego de un año de ocurrido el evento del fuego igualó la competencia y la cobertura de las Poaceae C3 y C4, que alcanzaron valores similares al final del ensayo (Figura 4). En este pastizal dominado por Poaceae C3, la ausencia de fuego y de pastoreo o la ausencia de ambos, redujeron la cobertura de las Poaceae C4, sin embargo el fuego en ausencia de pastoreo posibilitó un incremento en su cobertura (Figura 4).

Figura 4:

Cobertura de Poaceae C3 (barras negras) y C4 (barras blancas) en la comunidad de Festuca hieronimy al primer (A) y tercer (B) año de ocurrido el fuego.
Figure 4:

Cover of Poaceae C3 (black bars) and Poaceae C4 (white bars) plants in the Festuca hieronimy community during the first (A) and third (B) years after the fires.


El fuego aumentó la riqueza específica y combinado con la remoción del pastoreo se asoció a la mayor diversidad. La ausencia de fuego y pastoreo afectó negativamente la diversidad. El fuego incrementó la diversidad de las Poaceae C4 (Figura 5).

Figura 5:

Variación de la riqueza de especies de Poaceae C3 (arriba) y de Poaceae C4 (abajo) en la comunidad de Festuca hieronimy en los tres primeros años.
Figure 5:

Variation of the richness of C3 Poaceae species (above) and C4 Poaceae species (below) in the Festuca hieronimy during the first three years.


El fuego con exclusión al pastoreo, tuvo como efecto inmediato, un incremento en la diversidad de las Poaceae C3, que luego se diluyó, posiblemente por efecto de la ausencia de pastoreo. La diversidad de Poaceae C4 superó levemente a las Poaceae C3. El pastoreo sin fuego (situación de manejo actual), incrementó la diversidad de Poaceae C3 duplicando en número a las C4, efecto que no se mantuvo a lo largo de los tres años, ya que al finalizar el mismo, la diversidad de especies C3 y C4 fueron muy similares (Figura 5). La ausencia de fuego y pastoreo disminuyó la diversidad tanto de las Poaceae C3 como de las C4.

Análisis de correspondencias
Al cabo del primer año de iniciados los tratamientos el DCA mostró claramente los efectos del fuego, del pastoreo y de su combinación. Las dos comunidades se ordenaron claramente a lo largo de los ejes de variación. El eje 1 se asoció al fuego y el eje 2 al pastoreo (Figura 6). La situación excluída al pastoreo y no afectada por la quema se situó en el extremo derecho del diagrama. Los efectos combinados del fuego y el pastoreo direccionaron la comunidad hacia una composición diferente respecto al resto de los tratamientos y tal combinación permaneció diferenciada durante todo el ensayo (Figura 6 B y C). La exclusión al pastoreo diluyó los efectos iniciales del fuego a los 3 años, pero ese período de tiempo no fue suficiente para eliminarlos totalmente. La situación de referencia (pastoreo sin fuego), no tuvo una identificación clara en el diagrama (Figura 6 C).

Figura 6:



Ordenamiento CDA de los tratamientos experimentales en la comunidad de Festuca hieronimy al primer (A), segundo (B) y tercer (C) año. Tratamientos: Con pastoreo sin fuego (triángulos), sin pastoreo sin fuego (cruces), con pastoreo con fuego (cuadrados) y sin pastoreo con fuego (circulos).
Figure 6:



CDA classification of the experi- mental treatments in the Festuca hieronimy community during the first (A), second (B) and third (C) years. Treatments: With grazing without fire (triangles), without grazing or fire (crosses), with grazing and fire (squares) and without grazing with fire (circles).

 

Comunidad de Stipa juncoides – Sorghastrum pellitum
Esta comunidad ocupa laderas de poca inclinación, repartiendose la cobertura entre varias especies, tales como: Stipa juncoides, Sorghastrum pellitum, Schizachyrium spicatum y Stipa filiculmis. La cobertura total no sobrepasa el 60% y la altura promedio alcanza a 30 cm. Este pastizal no es invadido por malezas alóctonas.

Diversidad y cobertura
La remoción del pastoreo incrementó la cobertura de las Poaceae C3 y C4 y cuando ella estuvo combinada con la ausencia de fuego, favoreció sólo a las Poaceae C4 (Figura 7). El pastoreo no afectó la competencia entre las Poaceae C3 y C4, y el fuego, contrariamente a lo esperado, ejerció un efecto estimulante sobre el segundo grupo (Figura 7). La ausencia de fuego y remoción del pastoreo inicialmente incrementó la cobertura de ambos grupos, pero al 3er año, la cobertura de las Poaceae C4 se duplicó reduciendo la cobertura de las Poaceae C3 a la mitad de su valor inicial (Figura 7).

Figura 7:

Cobertura de Poaceae C3 (barras negras) y C4 (barras blancas) en la comunidad de Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum al primer (A) y tercer (B) año de ocurrido el fuego.
Figure 7:

Cover of C3 Poaceae (black bars) and C4 Poaceae (white bars) in the Stipa juncoides- Sorghastrum pellitum community during the first (A) and the third (B) years after the fire.


La presencia de fuego estuvo asociada a un incremento en la diversidad de la comunidad, especialmente de las Poaceae C4, mientras que la ausencia de pastoreo incrementó la diversidad de las Poaceae C3 (Figura 8) . La condición sin fuego-sin pastoreo, fue la única donde la diversidad se mantuvo con valores similares para ambos grupos (Figura 8). A excepción del tratamiento, pastoreo sin fuego y desde el primer año de iniciados los tratamientos, la diversidad de las Poaceae C3 fue superior a la del grupo C4. Al final del ensayo, la diversidad de las Poaceae C4 fue superior en todos los tratamientos, registrándose valores similares pero siempre mayores en el tratamiento sin fuego + sin pastoreo y la mayor diferencia fue registrada para el tratamiento pastoreo + fuego ( Figura 8).

Figura 8.


Variación de la riqueza específica de especies de Poaceae C3 (arriba) y de Poaceae C4 (abajo) en la comunidad de Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum en los tres primeros años.
Fihure 8:

Variation of the species richness of C3 Poaceae (above) and C4 Poaceae (below) in the Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum community during the first three years.

 

Análisis de correspondencias
La localización de los tratamientos en el diagrama de ordenación tuvo un diseño similar al del pastizal alto ( Figuras 6 y 9). Los efectos combinados del fuego y el pastoreo direccionaron a la comunidad hacia otra composición florística diferente al resto de los tratamientos, efecto que se mantuvo al cabo del tiempo que duró la experiencia (Figura 9).

Figura 9:



Ordenamiento CDA de los tratamientos experimentales en la comunidad de Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum al primer (A), segundo (B) y tercer (C) año. Tratamientos: Con pastoreo sin fuego (trángulos), sin pastoreo sin fuego (cruces), con pastoreo con fuego (cuadrados) y sin pastoreo con fuego (circulos).
Figure 9:



CDA classification of the experimental treatments in the Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum community during the first (A), second (B) and third (C) years. Treatments: With grazing without fire (triangles), without grazing or fire (crosses), with grazing and fire (squares) and without grazing with fire (circles).


La ausencia de fuego diluyó los efectos del pastoreo y recíprocamente su presencia y la remoción del pastoreo direccionó a la comunidad hacia otra composición florística diferente a la del resto de los tratamientos (Figura 9 B y C), especialmente a lo referido al sitio quemado y pastoreado.

 

DISCUSION

La liberación del espacio y la presencia de suelo desnudo en el pastizal como consecuencia del fuego estimuló la germinación y rebrote de las Poaceae C4, incrementando la diversidad inicial de las mismas, efecto que se mantuvo a lo largo de los 3 años de la experiencia. El fuego incrementó la cobertura y diversidad de las Poaceae C4, resultados que concuerdan con lo hallado por Collin y Wallace (1990) y su combinación con el pastoreo ejerció los efectos más notables (Figuras 4 y 7).

Los resultados obtenidos indican que el cambio en la estructura de la vegetación causado por el fuego no es transitorio (Noy Meir, 1995); y por el contrario, los efectos interactivos del fuego y pastoreo pueden ser muy deletéros, especialmente en la comunidad dominada por Poaceae C3 (Figuras 6 C y 9 C). Ello puede deberse a que el pastoreo postfuego selectivo de las Poaceae dominantes C3, mejora la posición competitiva de las especies C4, por encima de lo realizado por el fuego (Lubchencko, 1978; Ode et al., 1980) al cambiar la estructura del canopeo, favoreciendo la entrada de luz.

En el pastizal bajo (comunidad de Stipa juncoides-Sorghastrum pellitum), codominado por Poaceae C3 y C4, contrariamente a lo esperado, los efectos combinados del fuego y pastoreo no ejercieron efectos significativos sobre la cobertura respecto a la situación de referencia. Es posible que esto se relacione a la propia identidad de estos sitios: tienen generalmente un canopeo denso y bajo, son fuertemente pastoreados y el material combustible es muy escaso (Mc Naugthon, 1984; Hobbs y Mooney, 1991)

La exclusión al pastoreo ejerció efectos contrastantes según su asociación con fuego. Combinado con fuego niveló la competencia de las Poaceae C3 y C4, pero su ausencia favoreció a las Poaceae C4 (Figura 7). En esta comunidad, el pastoreo juega un rol importante ya que el mismo es selectivo y el pasto vaca (Sorghastrum pellitum), es recurrentemente pastoreado, ello se ve en el aumento llamativo de la cobertura de las Poaceae C4 en la situación de no pastoreo. En el pastizal alto (comunidad de Festuca hieronymi), los efectos del pastoreo quedaron atenuados luego de 3 estaciones de crecimiento; la ausencia de fuego favoreció el crecimiento de las Poaceae C3 que terminaron dominando el pastizal (Figura 4). El pastoreo contínuo y liviano, que es la situación de manejo más practicada, en general favorece a las Poaceae C3 de alto porte, que cuando adultas son de baja palatabilidad (Figura 4).

Esta situación de manejo potencia la dominancia de las C3, cerrando rápidamente el canopeo y evitando la llegada de luz al suelo, disminuyendo así la posibilidad de germinación de plántulas. También favorece la acumulación de material muerto que no es comido por el ganado, situación que actúa como “disparador” de la decisión del productor, quien usualmente quema el pastizal para obtener un rebrote de mejor calidad (Menghi et al., 1993).

El fuego ejerció un efecto estimulante sobre el crecimiento de las Poaceae C4 al modificar las condiciones microclimáticas del pastizal ( Ode et al., 1980). La exclusión del pastoreo postfuego, posibilitó la expresión de las Poaceae C4, pero fueron las Poaceae C3 las que recuperaron más rápidamente la dominancia. La quema del pastizal con pastoreo continuo y liviano, al año de ocurrido el evento, estimuló el crecimiento de las Poaceae C3, sin embargo, las Poaceae C4, comenzaron a crecer más vigorosamente al 2do y 3er año post-fuego, beneficiadas por el pastoreo selectivo de las Poaceae C3 (Figura 4).

En el pastizal alto, el fuego y el pastoreo como eventos aislados benefician a las Poaceae C4, pero cuando interactúan, las relaciones de competencia se mantienen e impiden que las Poaceae C3 reestablezcan su dominancia (Figura 4). Con ello se modifica la estructura: desaparece un pastizal alto ( más de 80 cm), de baja diversidad, típicamente invernal e induce hacia uno más bajo (menor de 60 cm), más diverso y con modificación de la oferta forrajera a través del año. Ello puede deberse a que la forma de crecimiento de los pastizales altos, con una inversión relativa mayor en producción aérea a subterránea (Sims y Singh, 1978) son adaptaciones que mejoran la competitividad por luz de estos pastizales, pero a su vez los torna más vulnerables al pastoreo por los grandes herbívoros especialmente luego del fuego, suceso que aumenta la diversidad pero altera la oferta forrajera (Milchunas et al., 1988).

Los resultados obtenidos concuerdan con las afirmaciones de Howe (1994), quien sostiene que en los pastizales altos la quema durante la estación de reposo y la exclusión al pastoreo podrían promover artificialmente la dominancia de las Poaceae C4. En el pastizal alto el fuego promueve el crecimiento y la diversidad de las Poaceae C4, y el pastoreo mantiene las relaciones de competencia, mientras que en el pastizal bajo quien promueve el crecimiento de la Poaceae C4 es la remoción del pastoreo. El conocimiento de la respuesta de estos grupos funcionales es de suma importancia para prescribir normas de manejo en estos pastizales muy heterogéneos. Además, dada la disponibilidad de espacio en ambos pastizales, la posibilidad de autoresiembra debe ser alta, por lo que a futuro será necesario hacer estudios del banco de semillas, tanto activo como pasivo, para determinar su grado de influencia en la composición botánica (Harper, 1977).

Es necesario investigar sobre otros métodos de pastoreo, ya que la interacción fuego-pastoreo altera la estructura del pastizal y los rezagos parecen ser muy importantes en la comunidad de pastizal bajo.

Se impone, entonces la necesidad de continuar el estudio con otras comunidades representativas del pastizal con el objetivo de ampliar las bases del conocimiento que permitan sustentar un manejo que compatibilice las necesidades de los productores del lugar (interés privado) con las necesidades de preservación de biodiversidad (interés público).

 

CONCLUSIONES

De los resultados descritos se pueden extraer las siguientes conclusiones:
- Los grupos funcionales, de Poaceae C3 y C4 fueron indicadores adecuados para evaluar las respuestas del pastizal a los disturbios y permitió entender que la combinación fuego y pastoreo debe utilizarse, considerando los efectos particulares que ejercen sobre cada comunidad, lo cual demanda un monitoreo de los cambios operados por los grupos funcionales si se quiere realizar un manejo racional del ecosistema pastizal.

- El uso del fuego como única herramienta de manejo, para mejorar el componente herbáceo C4 de la comunidad de los pastizales altos no parece factible. En el pastizal alto el uso selectivo de las Poaceae C3 por los herbívoros luego de la quema, mejora la posición competitiva de las Poaceae C4, pero no sucede lo mismo en el pastizal bajo.

- El sistema de pastoreo continuo y extensivo, practicado desde hace muchos años por los ganaderos de la región, no puede ser aplicado de la misma forma a las dos comunidades, especialmente cuando se lo combina con el fuego. En el pastizal alto los efectos del pastoreo postfuego ejercen efectos que modifican los atributos del pastizal y se podría esperar grandes modificaciones de seguir las normas de manejo actual, situación que no ocurre con el pastizal bajo.

-Es importante considerar el comportamiento diferencial de las 15 comunidades que integran el sistema de pastizales naturales serranos. Aquí se expresan las conclusiones del estudio de solamente dos de ellas ; ambas difieren en sus respuestas al fuego y al pastoreo.

 

BIBLIOGRAFIA

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